为什么北极有这么多的石油?

北极油图

一个石油平台的例证在北冰洋。

2007年,两艘俄罗斯潜艇坠入北冰洋2.5英里(4公里),并在一块被称为罗蒙诺索夫山脊的大陆架上悬挂了国旗。国旗从北极盆地的中心升起,向周围国家发出了明确的信息:俄罗斯刚刚宣称对这只水下草皮中蕴藏的巨大石油和天然气储量拥有主权。

俄罗斯戏剧性的权力表现没有法律依据-但它不是唯一一个试图对北极庞大的石油和天然气储藏权进行抵押的国家。美国,挪威,瑞典,芬兰和中国都在尝试兑现。这也就不足为奇了:预测表明,北极圈内的陆地和海洋面积估计有900亿桶石油,这是一个令人难以置信的数字地球储备的13%。据估计,它还包含将近四分之一的尚未开发的全球天然气资源。

到目前为止,该地区大多数石油都在陆地上,只是因为它更容易获得。但是现在,一些国家正在采取行动,开始在海上开采,据信其中绝大多数(84%)的能源都在开采。但是在这场石油竞赛开始之前很久,北极是如何变得如此富有能源的?

伦敦帝国理工学院的地球科学家Alastair Fraser对Live Science说:“(如果您查看地图),首先意识到的是,北极-与南极洲不同-是被大洲包围的海洋。” 首先,这意味着存在大量的有机物质,例如死海生物,例如浮游生物和藻类,它们构成了最终成为石油和天然气的基础。其次,周围的大陆环意味着北极盆地含有很高比例的大陆壳,约占其海洋面积的50%,Fraser解释说。他说,这很重要,因为大陆地壳(而不是构成该区域其余部分的海洋地壳)通常包含称为盆地的深洼地,有机质沉入其中。

在这里,它被嵌入页岩中并保存在“缺氧”水中,这意味着它们几乎不含氧气。“通常,在充满氧气的浅海中,将无法保存。但是,如果海​​深足够,海洋将被分层,这意味着顶部的含氧水将与底部的缺氧条件分开,弗雷泽解释说。该物质保存在这些缺氧的盆地中,保留了最终使其在数百万年后可用作能源的化合物。

北极地理

几千年来,随着山脉的侵蚀,各大洲也提供了丰富的沉积物,它们通过巨大的河流运入大海。弗雷泽说,这些沉积物流入盆地,在那里它们覆盖了有机物质,随着时间的流逝,形成了一种坚硬但多孔的物质,被称为“储集岩”。快进了数百万年,这种重复的分层过程使有机材料承受了巨大的压力,开始加热。

弗雷泽说:“每埋葬一公里(0.6英里),盆地的沉积物温度大约升高30摄氏度(54华氏度)。” 在这种不断增加的压力和热量下,有机材料非常缓慢地转变为油,在最高温度下会形成气体。

由于这些物质具有浮力,因此它们开始向上移动到多孔沉积岩的缝隙中,该沉积岩变得像一个储存容器(储层),从中提取石油和天然气。

因此,正是这些成分的结合-大量的有机物,充裕的沉积物以锁定油气,理想的地质基础以及发生的巨大规模-使得北冰洋异常地丰富了能量。(在陆地上,北极的石油和天然气所占比例较小,这些储量最有可能是在陆地被海覆盖的时候形成的。)

到野外

然而,许多保护主义者和科学家说,仅仅存在能量并不意味着就应该提取能量。北极的偏远地区,密集的,不断移动的海冰和漂流的冰山,将使其在安全开采石油和天然气方面面临巨大的物流挑战。

弗雷泽说:“我真的不支持它,因为该行业不具备安全,环保的技术。” “有些人会争辩说,你永远不会以环保的方式在北极做到这一点。”

即使在陆地上,扩大北极油气开发计划也受到关注。今年,美国政府打算开始将阿拉斯加北极国家野生动物保护区的土地出租给能源公司,因为该保护区拥有150万英亩(607,000公顷)的沿海平原,那里富含石油。但是,这也是生物多样性的景观,这里有大量的驯鹿,数百种鸟类和北极熊迁徙。自然资源保护委员会阿拉斯加项目的律师加里特·罗斯(Garett Rose)说:“这里被称为美国最后的大荒野;它是美国生态最丰富的景观之一。”

阿拉斯加北极国家野生动物保护区的沿海平原。

如果继续进行钻井,不仅是漏油风险的增加,而且还很重要。罗斯告诉Live Science,环保主义者还担心地震勘探,地震勘探“涉及在地面上行驶这些巨型卡车,以将冲击波发送到地面,从而返回有关底层地质的信息。” 这将对野生动植物造成明显破坏。道路和管道的建设将分割完好无损的景观,并增加人数,这将加剧野生动植物的压力。

罗斯说:“(避难所)是一个动态且相互联系的景观,对变化极为敏感。” 他还表示,他对美国政府最近(但未成功)试图将阿拉斯加沿岸的北极地区开放给海上钻探感到担忧。罗斯说:“这是扩大北极油气开发的大规模尝试的一部分。”

确实,如果石油和天然气开采项目取得进展,阿拉斯加避难所的局势只是对北极其他地区可能发生的事情的尝试。石油泄漏的风险在海上扩大,因为它们不可能被遏制,从而对海洋生物造成不可估量的潜在影响。和一些科学家说,最大的威胁,最终是气候变化。将这些化石燃料带到地表只会导致更多的燃料使用,以及更多的排放物被排放到我们的大气中。

我们还没有到那里:如果各国想要从大陆架超出其离岸管辖范围的部分中提取化石燃料,则需要批准一项联合国国际协议。那正在减缓北极的奔流。尽管如此,国际压力仍在增加,俄罗斯等国家已经放低了对海底的要求。

要使各国看到这些储备应保持未开发状态,这可能是一个艰难的抉择。简而言之,弗雷泽说:“我希望这个地区对(对于能源生产而言)不会变得太重要。”

本文由 你知道么 作者:zk1214 发表,其版权均为 你知道么 所有,文章内容系作者个人观点,不代表 你知道么 对观点赞同或支持。如需转载,请注明文章来源。

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