人类史上第一张黑洞照片更清晰了!前所未有之角度

2019年4月10日,视界望远镜(EHT)合作组织发布了有史以来第一张黑洞图像。

“拍摄”目标对象是5500万光年外的M87超大质量黑洞,揭示了一个明亮的环状结构,及其黑暗的中央区域,也就是黑洞的阴影。

人类史上第一张黑洞照片更清晰了!前所未有之角度

现在,EHT又揭开了M87黑洞一个崭新的视角:它在偏振光下的影像。

这是天文学家第一次在如此接近黑洞边缘处测得表征磁场特征的偏振信息,对于解释M87星系如何从其核心向外传播能量巨大的喷流至为关键。 

人类史上第一张黑洞照片更清晰了!前所未有之角度

第一张照片公布后,EHT组织深入研究了2017年收集到的M87黑洞的数据,发现其周围相当一部分的光是偏振的。

所谓偏振,也叫极化,是横波的一种属性,指的是横波在与其传播方向垂直的平面内沿着某一特定方向振荡的性质。

当光线通过某些滤光片(比如偏光太阳眼镜的镜片),或从被磁化的高温区域发出来时,光就会发生偏振。观察并测量来自黑洞边缘的光的偏振特性,可以绘制存在于黑洞边缘的磁力线。 

人类史上第一张黑洞照片更清晰了!前所未有之角度

M87星系核心喷射出来的明亮的能量和物质喷流,向外延伸了至少5000光年,是这个星系最神秘、最壮观的特征之一。

大部分靠近黑洞边缘的物质都会落入其中,但周围也有一些粒子会在被捕获前的瞬间逃逸,并以喷流的形式向外传播。 

这个新的黑洞及其阴影的偏振图像,使天文学家首次成功探究了黑洞外缘区域,在那里物质可能被吸入或被喷射出来。

观测结果提供了新的有关黑洞外缘磁场结构的信息,只有以强磁化气体为特征的理论模型才能解释在事件视界看到的情况。 

人类史上第一张黑洞照片更清晰了!前所未有之角度

为了观测M87黑洞,EHT组织将世界各地的八台望远镜连接起来,创建了一个虚拟的类似地球大小的望远镜,其分辨本领相当于在地球上看清月面一张信用卡所需的分辨率。

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