科学家发现早期宇宙中存在的中等质量黑洞

  最近发现的 "金发女郎 "黑洞是两个黑洞种群之间缺失一部分:由恒星和大多数星系核心中的超大质量巨头组成的小型黑洞。来自墨尔本大学和莫纳什大学的研究人员在共同努力下,发现了一个质量约为太阳质量55000倍的黑洞,这是一个传说中的 "中等质量 "黑洞。

  这一发现今天发表在《自然天文学》杂志上,论文名称为“引力透镜伽马射线爆发中质量黑洞的证据“。主要作者、墨尔本大学博士生詹姆斯-佩恩特表示,最新发现为超大质量黑洞如何形成提供了新的启示。虽然我们知道这些超大质量黑洞潜伏在大多数星系的核心中,甚至在所有星系的核心中,但我们并不了解这些庞然大物是如何能够在宇宙时代内成长得如此之大。

  新的黑洞是通过探测引力透镜伽马射线暴发现的。伽马射线暴是一对合并恒星发出的半秒高能光的闪光,被观察到闪光有一个明显的 "回声"。这种回声是由中间质量的黑洞造成的,它在闪光到达地球的途中弯曲了光的路径,因此天文学家看到了两次相同的闪光。

  这个新发现的黑洞可能是一个古老的遗迹,即原始黑洞,它在第一批恒星和星系形成之前,在早期宇宙中产生的。 这些早期黑洞可能是今天生活在星系中心的超大质量黑洞的种子。这些发现有可能帮助科学家取得更大的进步,利用这个新的黑洞候选体,科学家可以估算出宇宙中这些天体的总数。科学家在30年前就预测到这种黑洞,现在科学家发现了一个强有力的例子,这令人兴奋。研究人员现在估计,在我们的银河系附近有大约46000个中间质量黑洞。

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