中国科学家在横断山区发现分布海拔最高的壁虎新种

  我国科学家在金沙江中段四川及云南交界地带的干热河谷发现了壁虎属新种——金江壁虎,该新种是目前已知分布海拔最高的壁虎属物种。这项研究成果近日在国际两栖爬行动物学期刊《亚洲两栖爬行动物学研究》上发表。

   

    科研人员在四川省甘孜州得荣县拍摄的金江壁虎(资料照片)。新华社发(中国科学院成都生物研究所供图) 

  金沙江流域位于中国西南山区,是生物多样性的热点地区之一,也是长江流域森林生态系统最集中、最脆弱的地区之一。自2019年起,由中国科学院成都生物研究所研究员谢锋带队,在沙鲁里山系地区进行了为期两年的两栖类和爬行类多样性调查与评估。

  2019年8月27日,中国科学院成都生物研究所两栖爬行动物学研究团队在四川省甘孜藏族自治州巴塘县南部调查,使用图册访问当地藏族老乡,调查两栖爬行动物线索时,老乡突然对壁虎的照片很有兴趣,并表示家猫在夜间抓了很多这类动物。

  这引起了考察团队的注意。随后,考察团队于夜间在老乡家前溪流岩壁的上方发现几只壁虎,后又在甘孜州得荣县发现若干个体。几乎同时段,中国科学院成都生物研究所研究员江建平带领的另一支青藏高原科考队伍在云南省德钦县金沙江河谷也发现了该种壁虎。

   

    科研人员在云南省德钦县拍摄的金江壁虎(资料照片)。新华社发(中国科学院成都生物研究所供图) 

  研究发现,新种金江壁虎具有个体较小、鼻孔与吻鳞相接等特征。金江壁虎为一个独立的进化分支,与粗疣壁虎互为姐妹群。

  研究人员称,该物种是目前已知全球分布海拔最高的壁虎属物种(海拔2000米至2476米)。其分布范围集中在金沙江干热河谷地带,遇见率较高,多栖息于河谷的灌丛和石缝间,在建筑物上也曾发现,所发现的雌性远多于雄性,推测其繁殖期在5月至6月。金江壁虎的发现为研究热带及亚热带分布的壁虎属物种向青藏高原辐射扩散机制提供了重要模型。

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