“机智号”火星直升机成功首飞

  这不是普通的遥控无人机飞行:4月19日,在火星白天时,美国国家航空航天局(NASA)价值8000万美元的小型直升机“机智号”疯狂旋转着旋翼,在空中盘旋,它旋转着并拍了张照片,然…

  这不是普通的遥控无人机飞行:4月19日,在火星白天时,美国国家航空航天局(NASA)价值8000万美元的小型直升机“机智号”疯狂旋转着旋翼,在空中盘旋,它旋转着并拍了张照片,然后再次降落在火星表面。这次持续飞行时间不到1分钟的飞行代表了一个重要的里程碑:动力飞机首次在另一个星球上受控飞行。

  美国东部时间4月19日6点40分,数据开始缓慢地由“毅力号”火星车向太空轨道飞行器传递数据,然后再传回地球。当激光测高仪显示直升机已升到约3米高的高度,证实飞行成功时,“机智号”工程师和科学家小组爆发出欢呼声。传送数据之后,直升机腹部的摄像头拍摄了一张照片,显示出它在水面上的影子。

  “我们现在可以说人类在另一个星球上操控过旋翼飞机了。”NASA喷气推进实验室项目主管MiMi Aung说。

  “机智号”起飞前,这架重1.8公斤、纸巾盒大小的自动直升机开始旋转1.2米的反旋转叶片,直至叶片达到每分钟2500转以上的转速。最后一次检查后,叶片调整了螺距,成功“击败”了火星稀薄的空气,直升机得以上升。

  自从4月4日“毅力号”火星车将“机智号”降落在火星表面以来,这架太阳能直升机一直表现良好,度过了火星寒冷的夜晚,并在在火星车行至大约65米外2米高的地方时向它发出信号。安装在火星车探测器桅杆上的变焦相机拍摄的一张照片显示,这架直升机在半空中盘旋,在随后的下行数据中,“机智号”可能会揭示它自己的侧装彩色摄像机从高处看到了什么。

  Aung在直升机测试前的一份简报中指出,直升机测试的目标是获得工程数据,这些数据将用于建造更大、更雄心勃勃的直升机,用来在火星上操作。

  据悉,在“毅力号”开始其主要的科学任务收集岩石样本返回地球之前,“机智号”还有4次飞行任务要完成。4天后,第二次飞行将达到5米,且飞行时间将会更长。

  Aung表示,“机智号”最后的两次飞行将更加雄心勃勃,最后一次可能会在团队规划的平坦、安全的区域外飞行。“我们真的想把它推向极限”。

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